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Isaac Bashevis Singer

Isaac Bashevis Singer

Collection : 
Parution : 
29/10/2003
170 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234056404
Prix: 
25.40 €
Isaac Bashevis Singer (1904-1991) aurait eu 100 ans en 2004. A l’occasion de ce centenaire, voici la première biographie jamais parue en France du grand écrivain, prix Nobel de littérature 1978.
Entre la vieille Europe et les Etats-Unis, entre le yiddish et l’anglais, cette vie coupée en deux est d’abord une captivante traversée du XXe siècle, marquée par les échos de la Révolution russe, la première guerre mondiale, la montée du nazisme, l’exil au milieu des années 1930, la Shoah vue d’Amérique, et l’extraordinaire pari qui consiste à devenir un grand écrivain universel en choisissant d’écrire dans « la langue de personne ». Elle est aussi l’occasion de découvrir un personnage orgueilleux et grave, un pessimiste à l’humour ravageur, un mystique en colère contre le Tout-puissant, ainsi qu’un grand amoureux des femmes, adepte des vies parallèles et des fidélités multiples...
Florence Noiville a mis ses pas dans ceux de Singer. En Pologne, elle a retrouvé de très vieux témoins qui l’avaient connu à Varsovie. Elle a interrogé son fils unique qui vit aujourd’hui en Israël et que Singer avait abandonné derrière lui, à l’âge de cinq ans. Elle a exploré ses archives conservées à Austin, au Texas, et rencontré ceux qui l’ont bien connu à New York, notamment.
De cette enquête minutieuse se dégage un personnage autrement plus complexe et fascinant que celui de l’aimable conteur, du facétieux fabuliste de l’âme juive, que l’on s’obstine en général à voir en lui. Irritant et attachant à la fois, ce Singer-là est un homme libre, éminemment moderne, à mille lieues des stéréotypes véhiculés sur lui.
Rights sold to: Israel (Miskal), Italy (Longanesi), Poland (Cyklady), Serbia (Arhipelag), USA (Farrar, Straus & Giroux, world rights)

In the year 2004, the writer Isaac Bashevis Singer would have turned 100. He was born in Poland in 1904 and he died in Miami in 1991. In 1978 he received the Nobel Prize. This biography – the first to be published in France – recounts the life of this immense and prolific writer. From his Polish childhood to his exile in America, the road took many turns. Florence Noiville retraces that road step by step and thus reveals a proud and solemn personality, a fact that contradicts those who continue to recognise in Singer only the charming story-teller, the mischievous fable-writer of the Jewish soul. On the contrary: to unravel the traces of his existence is to discover a champion of physical and metaphysical distress, one of the most modern virtuosos of anguish, inhibition and fiasco. Irritating, endearing, fascinating: this Singer is miles away from the usual stereotypes. And Florence Noiville’s biography – which explores the writer as much as the man – is just one reading of his life.The book’s structure alternates between a chronological account of Marie-Anne’s movements and the author’s letters to her mother, now 84, informing her of his research and revealing her daughter’s darker side.

 

Florence Noiville is a journalist at Le Monde. Attachment is her second novel after La Donation which was published in 2007. She is also the author of Isaac B. Singer (winner of the 2003 prix du récit biographique and translated into 5 languages) and J’ai fait HEC et je m’en excuse (2009), as well as several works for young adults.