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Ap. J.-C.

Ap. J.-C.

Collection : 
Parution : 
22/08/2007
396 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234057937
Prix: 
21.30 €
L’histoire commence aujourd’hui, à Athènes, chez Nausicaa, une dame de quatre-vingt-neuf ans, qui demande à l’étudiant qu’elle héberge de mener une enquête sur les moines du Mont Athos. Songe-t-elle à leur laisser sa fortune ? Espère-t-elle retrouver parmi eux son frère disparu il y a cinquante ans ? Bien qu’il ne s’intéresse qu’à l’histoire ancienne et aux présocratiques, le jeune homme accepte. 
Son enquête le mènera loin, mille ans en arrière, à l’époque de la construction du premier monastère. Plus loin encore, jusque dans l’Antiquité quand l’Athos était déjà habité. Il découvrira que le christianisme ne s’est imposé qu’au prix de destructions et de massacres qui ont duré des siècles et que les dieux olympiens ont connu eux aussi leurs martyrs. Ses investigations lui feront rencontrer des personnages de plus en plus singuliers : un journaliste qui considère la messe orthodoxe comme une œuvre d’art, un historien qui affirme que le christianisme ne prolonge pas l’Antiquité mais qu’il la suit « comme la nuit suit le jour », un moine défroqué, un poète péruvien installé sur la Sainte Montagne, les membres d’une étrange communauté près de Salonique qui ont l’habitude, deux fois l’an, de danser pieds nus sur des charbons ardents. Cinq femmes aussi, dont une plongeuse du département d’archéologie sous-marine qui lui fera cadeau de trois noisettes trouvées dans un bateau espagnol coulé en mer Ionienne en 1600. Il fera la connaissance d’un moine français, propriétaire d’une maison en Normandie où l’abbé Prévost écrivit Manon Lescaut, et d’un fou de Dieu, qui salue les avions qui passent avec un drapeau byzantin. Il apprendra que, sur le Mont Athos, en principe interdit aux femmes, des femmes ont dansé il n’y a pas bien longtemps. Il découvrira surtout une communauté richissime, qui pèse d’un poids considérable sur la vie politique du pays et dont personne ne prend le risque de contester les privilèges ni de dévoiler les secrets.

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The story starts today, in Athens, with 89-years-old Nausicaa asking her lodger, a student, to investigate the monks of the Mount Athos. Is she planning of bequeathing her fortune to them? Is she looking for the brother that disappeared fifty years ago? In spite of his lack of interest for ancient history and the pre-Socratic, the young man accepts the mission.
His investigation takes him very far away, one thousand years back, at the time when the first monastery was built, and even further in the Antiquity, when the Mount Athos was first inhabited. He discovers that there are martyrs amongst the Gods of the Olympus thanks to a Christianity that imposed itself through centuries of destructions and massacres. He meets increasingly singular characters: a journalist for whom an orthodox mass is a work of art, a historian who claims that Christianity does not come as the continuation of the Antiquity but follows it like ‘night follows day’, a defrocked monk, a Peruvian poet who lives on the Sacred Mountain, the members of a strange community established near Salonika whose rituals include dancing on burning coal twice a year. He comes into contact with a French monk, the owner of a house in Normandy where the abbot Prévost wrote Manon Lescaut, and with a mad mystic who greets passing planes with a Byzantine flag. He discovers an extremely wealthy community that yields great power on the political life of the country – a community which no-one dares investigating and which privileges no-one thinks of contesting. Ap. J.-C. is a book on Ancient times that has a lot to tell us about our present and future.

Vassilis Alexakis has been living between Paris and Athens since 1968. He has published fifteen books including Talgo, Paris-Athènes, Avant, La langue maternelle (awarded the Prix Médicis), Les mots étrangers and Je t’oublierai tous les jours.